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稀世国宝骑犼观音铜像“回家”西山包山寺发布时间:2013-06-13 发布人:admin

 
 
一尊国内罕见的明代早期骑犼观音铜像,在流落美国72年后终于在众人爱心接力中回到了自己的家。昨天苏州各界人士在吴中区太湖西山岛包山寺隆重举行迎接国宝回归暨开光仪式。
在古籍文献与造像镌铭中,多将鎏金铜质佛教造像称“金铜像”或“金像”。该骑犼观音金铜像肃穆端庄,观音自然地坐在名为“犼”的猛兽上,脸部、双手、双足都有鎏金的痕迹。据介绍,金铜像高1.74米,宽1.4米,重800多公斤。“这座观音头戴七叶宝冠,并饰有波浪形宝缯,两目低垂、鼻高嘴小,眉间有白毫相,颈部有三道蚕节纹,胸部有配饰、璎珞,有着典型的明代特征”,相关文物专家鉴定后认为,金像是国内非常罕见的明代等身像,其造型在存世的佛像中极为罕见,而其历史距今已有600多年,实属稀世国宝。而仔细看可以发现,观音的表情惟妙惟肖、肌肉非常逼真,制作工艺相当考究,有着很高的文物价值。此外,它在佛教中还是“天台宗”六观音之一,祖庭系天台山国清寺,位于浙江省天台县天台山南麓。
而说起金佛像的传世经历则更为神奇。负责重建苏州观音园项目的公司董事长、吴中区佛教协会副会长王玉娴向记者介绍了流落海外72年观音像的经过。1938年,底特律邮报创办人乔治·布思(georgeg·booth)先生从中国一位古董商手中购买了该观音像后,一直陈列于美国克莱恩布鲁克(cranbrook)基金会所属艺术学院。1948年10月,克莱恩布鲁克基金会乔治·布思夫妇将该金铜像赠予美国密歇根州grandrapid艺术馆,并同时正式对外展出,被认为是艺术馆创馆以来最重要的一件东方艺术品,更是一件无价之宝。2004年,为筹款购买一幅西洋油画,欲出售该观音像。为避免激怒捐赠者布思家族后人,该馆未将该观音像送往纽约的拍卖行进行公开拍卖,而是经过加利福尼亚州棕榈泉(PalmSpings)的美国古董商占士私下出让。此时,适逢中国文物收藏家,美中收藏家协会副会长沈方山先生探望老友占士,在其艺廊入口处见到这座观音像,遂竭尽全力,以分期付款方式在2年后将其购藏。尔后,美国佳士得拍卖行、英国伦敦拍卖行、香港拍卖行等多家拍卖行都动员他拍卖出让,更有拍卖行出价1000万美金欲加以“买断”,但沈先生出于爱国之情执意不肯。2009年底,这座观音像运回上海,欲转为国内机构或个人所收藏。在苏州太湖国家旅游度假区建观音寺的投资方得知此佛像即将在上海拍卖的信息后,立即联络,在美国著名侨领沈方山夫妇及上海杰克拍卖公司陈俊逸先生、孙广娥女士等鼎力帮助下,最终由苏州观音寺取得了这座观音像的所有权,至此流落美国72年的观音终于回到了自己的家。
地处苏州太湖西山岛绮里坞的观音古寺始建于南朝元嘉二年(公元425年),是中国最古老的观音道场。记者获悉,观音寺目前正在古寺遗址上重建,以观音寺为核心,以园包寺的形式,重建后的苏州观音园将是一个依山傍水的精美宗教园林。观音寺于去年8月18日举行开工仪式,计划用两年时间建成,而在此期间,观音金铜像将“暂居”苏州西山包山寺,等观音寺建成后投资方将正式请金铜像入寺。